Мустанги и одичавшие ослы вырыли в пустыне скважины для себя и других животных

Дикие лошади и ослы на западе Северной Америки вырыли колодцы в пустыне, обеспечивая водой, как себя, так и диких животных.

Эти неожиданные «инженеры экосистемы» обеспечивают гидратацию десятков видов животных, от барсуков до эльфийских сов и жаб. Люди давно копают колодцы, но мы не единственный вид, который добывает воду из земли: новое исследование показывает, что дикие лошади и ослы, также известные как ослы, тоже могут это делать. Как описано в статье, опубликованной 29 апреля в журнале Science животные копают копытами глубину более шести футов, чтобы добраться до грунтовых вод, создавая, в свою очередь, оазисы, которые служат благом для дикой природы американских барсуков, черных медведей и множество птиц, в том числе некоторые исчезающие виды, такие как эльфийские совы. Лошади и ослы, завезенные в дикую природу на протяжении веков, поселились в разрозненных популяциях на большей части американского Запада. Выкопанные ими колодцы превращаются в «рассадники жизнедеятельности животных», — говорит Эрик Лундгрен научный сотрудник Орхусского университета в Дании и первый автор исследования. В течение трех лет исследователи устанавливали фотоловушки, чтобы наблюдать за дикой природой в четырех местах в пустыне Сонора в западной Аризоне и в одном месте в пустыне Мохаве недалеко от Бейкера, Калифорния, все в сезонных руслах рек. Ослы часто рыли колодцы в четырех местах, а лошади делали то же самое в другом. Оба вида — способные землекопы, которые сгребают песок и гравий назад, в основном передними копытами.Ученые обнаружили, что в эти созданные лошадьми колодцы, чтобы напиться, пришли в общей сложности 57 видов: хищные птицы, такие как краснохвостые ястребы и ястребы Купера, более мелкие птицы, такие как желтые камышевки, иволги с капюшоном и сойки. Крупные млекопитающие, такие как олени-мулы, снежные бараны и барсуки и даже речные жабы Колорадо. По словам Лундгрена, в плейстоцене, более 10 000 лет назад, несколько видов лошадей жили по всей Северной Америке, в том числе небольшие лошадиные животные и верблюды, но позже вымерли. Он считает, что сегодняшние дикие лошади могут вносить свой вклад в экосистемные услуги, которые когда-то выполнялись этими древними животными. Они также установили камеры в близлежащих местах без колодцев, чтобы они служили научным контролем и определяли влияние колодцев на рисование дикой природы. Видовое богатство, наблюдаемое в этих колодцах, было на 64 процента выше, чем на контрольных участках, что позволяет предположить, что животные преднамеренно посещали колодцы, сделанные лошадьми. Исследователи также нанесли на карту источники открытой воды в районах, прилегающих к их исследовательским участкам, и обнаружили, что роющие колодцы лошади увеличили доступную плотность поверхностной воды до 14 раз. «Это действительно здорово, что эти исследователи на самом деле подсчитали, сколько воды [лошади и ослы] наносят на ландшафт и как она распределяется», — рассказал National Geographic Майкл Боган, водный эколог из Университета Аризоны, который не участвовал в исследовании.

Александр Попов
Оцените автора
kursk.com
Добавить комментарий